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Serie “BI en SQL Server” – Parte 2, visión de Microsoft sobre BI

Luego de la publicación de hace casi un año, retomo este tema. Y le quité el tema de la versión para no atarlo ni a la 2012 ni a la 2014 de SQL Server, aunque claramente la mayoría de las cosas trabajarán o funcionarán en ambas. En la medida de lo posible, haré la diferenciación de la versión.

Y aprovecho el post de Quentin Clark del 29 de enero de 2014 en el blog oficial de SQL Server, en el cual él habla sobre el cambio en la manera en la cual el paradigma de cómputo está cambiando y cómo dichos cambios, entre ellos Cloud Computing e Internet of Things, están generando patrones e incluso escenarios de trabajo sobre aspectos importantes alrededor de todo lo relacionado con información y la plataforma que soporta ésta, particularmente SQL Server.

De este post, rescato los apartes sobre Data Warehousing moderno y Business Intelligence moderno, de los cuales resalto el trabajo que se está haciendo actualmente con tecnologías como Hadoop y su integración con Windows Azure vía HDInsight. Adicionalmente, todo lo que se está trabajando con Power BI para Office 365 y las demás tecnologías tipo “Power”.

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La visión de Microsoft sobre BI y “self-service BI” sigue siendo la de mejorar las organizaciones proporcionando aspectos de negocio para todos los empleados, guiándolos hacia mejores decisiones, más relevantes, de manera más rápida.

Microsoft posee un compromiso de largo plazo para entregar una oferta completa e integrada de BI, y lo ha demostrado incluyendo PowerPivot dentro de su versión de Excel 2013 e incluyendo su opción de reportes para análisis y visualización con Power View, incluso manteniendo la integración con Microsoft SharePoint como componente importante dentro de esta visión.

Adicional a lo anterior, esta visión permite que tanto los profesionales TI como los de negocio, puedan hacer más con menos y, mediante BI, extraer conocimiento útil desde los datos, complementado con BA o Business Analytics, para explorar e investigar datos mediante métodos estadísticos, esquemas de visualización de datos y adaptación de modelos.

En resumen, todo lo anterior debe permitir y habilitar, a quienes lo usan, el tener una medida del desempeño de una estrategia de negocios y la manera en la cual dicha estrategia genera un impacto en lo que la compañía quiere lograr.

En el libro “Business Intelligence in Microsoft SharePoint 2013” de Microsoft Press, hablan en la página 8 de como el flujo de la imagen resalta que la información correcta debe llegar en el momento adecuado y bajo el formato correcto a las personas idóneas en la organización. Es más, bajo el concepto de “democratización de la información”, es claro que todos en la empresa necesitamos información para tomar mejores decisiones y es por ello que ésta, que en algún momento se conoció como información gerencial o ejecutiva, ya no lo es más y para cada nivel tenemos lo siguiente:

  • Estratégica: A nivel ejecutivo, las decisiones se hacen particularmente reforzando lo que la compañía va a hacer a futuro, teniendo presente líneas de producto, métodos de manufactura, técnicas de marketing y canales.
  • Táctica: Las decisiones que se hacen a este nivel apoyan las decisiones estratégicas que se hacen en el nivel ejecutivo. En este nivel, los analistas examinan si las predicciones satisfarán las metas financieras que se definieron en el plan a cinco años; si no, qué cosas deben modificarse. De igual manera, a este nivel se realizan análisis de tipo “what-if”, se anticipan necesidades financieras a futuro y se pronostican flujos de caja, requerimientos de capital y planes que maximicen el valor para los accionistas.
  • Operativa: Estas decisiones soportan, diariamente, las decisiones que apoyan lo que se estableció en el nivel táctico. Su impacto es inmediato, y de corto plazo y bajo costo. En conjunto, decisiones a este nivel pueden generar un impacto importante en la realización de la visión de la organización.

Aunque términos como BI para todos y una única versión de la verdad no parecen ir de la mano, la idea es que se pueda lograr esto y Microsoft, con herramientas como SQL Server, SharePoint y Office, soporta los conceptos BI y desde una perspectiva tecnológica ofrece una plataforma completa, de principio a fin, para las necesidades de información que apoye estas necesidades, de total importancia y relevancia para las organizaciones hoy día.

En las próximas entregas revisaremos temas como preparación de un ambiente para generar varios ejemplos sobre escenarios en los cuales BI aplica, así como reforzar conceptos y esquemas que ayudarán a enriquecer todo lo que ofrece Microsoft para este mundo.

Saludos.

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